Is er een verband tussen vachtkleur en agressie bij katten?

Elizabeth Stelow en haar collega’s hebben door middel van een internetenquête getest of er een verband bestaat tussen de vachtkleur van een kat en agressie. Ze waren voornamelijk geïnteresseerd in de vraag of poezen met sekse-gebonden oranje in hun vacht agressiever zijn dan poezen en katers met andere vachtkleuren. Sekse-gebonden vachtkleur Een sekse-gebonden vachtkleur houdt in dat deze vachtkleur verbonden is met genen op het X-chromosoom. Oranje en zwart zitten bijvoorbeeld op dezelfde plek op het X-chromosoom. Een combinatie van zwart en oranje kan daarom alleen voorkomen bij een dier met twee X-chromosomen, waarbij op de ene plek op het …

Lees verder

Muziek voor katten

Tot 2015 was er nog geen onderzoek gedaan naar het effect van muziek of natuurgeluiden op het welzijn van katten. Nu zijn er maar liefst twee onderzoeken naar deze vorm van verrijking gepubliceerd, waarvan er één internationale aandacht heeft gekregen. Het eerste onderzoek, uitgevoerd door Filipa Mira en haar collega’s1, bekeek het effect van verschillende soorten muziek op de ademhaling en pupildiameter van twaalf jonge poezen die onder narcose waren voor een ovariohysterectomie (castratie). De poezen kregen door een koptelefoon in willekeurige volgorde twee minuten stilte, klassieke muziek (Adagio For Strings (Opus 11) van Samuel Barber), popmuziek (Torn van Natalie …

Lees verder

Het ‘Tom & Jerry syndroom’: feline audiogenic reflex seizures (FARS)

Het Tom & Jerry syndroom, zo genoemd vanwege de schrikreacties op geluiden door Tom in deze cartoon, is nu wetenschappelijk onderzocht. Mark Lowrie en zijn collega’s hebben via veterinaire media, internet en internationale pers katten gezocht die werden verdacht van door geluiden geïnduceerde epileptische aanvallen en hierdoor aanwijzingen gevonden voor een tot nog toe onbekend syndroom bij oudere katten: feline audiogenic reflex seizures (FARS). Door middel van een enquête en een interview via telefoon of mail en waar mogelijk video-opnames (3 katten) is gecontroleerd of de katten daadwerkelijk een door geluid geïnduceerde epileptische aanval hadden. De 96 katten die uiteindelijk …

Lees verder

Schuildozen voor asielkatten

Ondanks de goede zorgen van de asielmedewerkers kan het leven in een asiel erg stressvol zijn voor een kat. Katten hebben in een asiel te maken met onbekende mensen, dieren en objecten in een nieuwe omgeving waar een nieuwe routine gehandhaafd wordt. Het is belangrijk om de stress van katten die naar een asiel verhuizen zo snel mogelijk te verlagen, omdat stress ervoor kan zorgen dat een kat gevoeliger wordt voor ziektes (1). Het bieden van een verstopplek kan katten helpen om met stress om te gaan (2,4), daarom heeft de Dierenbescherming speciale dozen voor asielen ontworpen. Als een kat …

Lees verder

De intelligentie van katten

Katteneigenaren zien hun huisdieren dagelijks vele slimme, maar ook heel veel domme dingen doen. Wat we allemaal willen weten is hoe slim ze nou écht zijn. Onderzoekers doen al jarenlang pogingen om te definiëren wat intelligentie precies is, maar uiteindelijk blijven het testjes die kijken of dieren dingen kunnen doen die wij slim vinden. Is dat wel eerlijk? Zoals Albert Einstein zei: ‘Everybody is a genius. But if you judge a fish by its ability to climb a tree, it will live its whole life believing that it is stupid.’ In dit artikel bespreken we toch een aantal pogingen die …

Lees verder

De ontogenie van de kat (Felis silvestris catus)

Katten zijn een van de meest populaire huisdieren wereldwijd. Om hun gedrag te begrijpen is het noodzakelijk om basiskennis te hebben over de ontwikkeling hiervan. Deze review geeft informatie over de ontwikkeling van kattengedrag, gesplitst in zes periodes: de foetale, neonatale, transitionele, socialisatie, juveniele en adolescente periode (Martin 2009). Deze verdeling zal voor iedere kitten iets anders zijn, afhankelijk van genetische, maternale, omgevings- en seksuele factoren (Landsberg et al. 2012). Kijk voor foto’s van kittens in de neonatale, transitionele en socialisatieperiode op www.kittenleeftijd.nl. 1. Foetale periode De foetale periode, wanneer de kat nog in de baarmoeder is, duurt 63-66 dagen …

Lees verder

Kattenbakken

Eén van de meest voorkomende gedragsproblemen bij katten is het urineren (plassen) en defeceren (poepen) buiten de kattenbak, ook wel onzindelijkheid genoemd. De term onzindelijk wekt de indruk dat het probleem bij de kat ligt, terwijl het probleem vaak bij de kattenbak ligt. De hygiëne, locatie, het aantal, vulling en soort kattenbak kunnen door katten als ongeschikt worden gezien, waardoor ze gedwongen worden om een andere plek te zoeken die wél aan hun standaard voldoet. Het is daarom erg belangrijk om te weten wat een kat als geschikte ontlastingsplek ziet. Er is redelijk wat onderzoek gedaan naar de voorkeuren van …

Lees verder

Veel voorkomende misvattingen over de voortplanting bij katten

Ieder voorjaar is het weer een probleem: overvolle asielen door de enorme hoeveelheid vondelingen en veel aanbod van katteneigenaren die de kittens uit hun ongeplande nest kwijt willen raken. Een belangrijke oorzaak van deze overvloed aan ongewenste kittens is dat er een gebrek aan kennis en een overschot aan misvattingen bestaat over voortplanting bij katten. Hierdoor worden er heel veel onverwachte en ongewenste nesten geboren. Ongewenste nestjes vormen een groot welzijnsprobleem: prenatale zorg zoals juiste antiparasitaire zorg (ontvlooien/ontwormen), vaccinaties en juiste voeding voor de moeder ontbreken vaak. Daarnaast kunnen onervaren eigenaren meestal niet de juiste zorg rondom en na de …

Lees verder

Zijn kattenhalsbanden veilig?

Er zijn veel redenen waarom je je kat een halsband om zou willen doen: een belletje om de vogels te waarschuwen, een anti-vlooienband, een band zodat iedereen weet dat jouw avonturier een eigenaar heeft, een reflecterende halsband zodat je nachtbraker ook in het donker goed zichtbaar is of een halsband met magneet of infrarood-sleutel voor het kattenluik. Maar de horrorverhalen over katten die vast zijn komen te zitten door hun halsband zijn niet mis. Sinds de uitvinding van veiligheidssluitingen zouden deze ongelukken tot het verleden moeten behoren, maar is dat ook echt zo. Onderzoekers van Murdoch Universiteit in Australië en …

Lees verder

Geven katten om hun baasjes?

In december 2013 waren er een aantal nieuwsberichten waarin te lezen was dat het ‘je kat niets uitmaakt wat je zegt’1 en dat ‘katten niets om hun baasjes geven’2. Het onderzoek achter deze uitspraken laat echter een heel ander beeld naar voren komen. De opzet In het onderzoek zijn 20 katten getest om te zien of ze hun eigenaren herkennen aan hun stemgeluid. Dit hebben de onderzoekers gedaan met een methode die habituatie-dishabituatie heet. Habituatie De reactie op een geluid neemt af als je datzelfde geluid vaker achter elkaar hoort, dit heet habituatie. Als er bijvoorbeeld iemand toetert zul je bij de …

Lees verder