Worden katten actiever bij het gebruik van voerpuzzels?

Je zou verwachten dat katten actiever worden bij het gebruik van voerpuzzels. Eerder onderzoek bij andere diersoorten toonde immers aan dat de activiteit van de dieren toenam bij het gebruik van voedselverrijking (Roberts, 1999). Toen er echter een onderzoek werd uitgevoerd naar het activiteitsniveau van katten die eten uit gewone voerbakjes en katten die eten uit voerpuzzels bleek er geen aantoonbaar verschil te zijn in activiteit. Oudere katten die voer in voerpuzzels kregen gingen zelfs wat minder bewegen.

We zullen het idee dat de kat meer gaat bewegen door het invoeren van voerpuzzels dus moeten loslaten. Moeten we dan de voerpuzzels maar weer afschaffen? Zeker niet, want onderzoeken bij andere diersoorten laten veel meer voordelen zien dan alleen verhoogde activiteit. Zo zijn er onderzoeken die verminderde agressie door voedselverrijking laten zien (Johnson, 2004) en voedselverrijking kan het optreden van stereotiep gedrag verminderen (Goodwin, 2010).

Voerpuzzels kunnen dus op meerdere manieren het welzijn van de kat bevorderen en het eten uit voerpuzzels is voor de meeste katten een waardevolle verrijking van de leefomgeving. Het geeft de kat een gevoel van voldoening, vermindert schrokken tijdens het eten en zorgt voor een stukje extra uitdaging in het soms toch wat saaie leven van veel binnenkatten.

Maggie Ruitenberg, kattengedragsdeskundige

Referenties

  • Johnson, SR; Patterson-Kaane, EG; Niel, L. Foraging enrichment for laboratory rats. Animal Welfare 2004, Vol. 13, nr. 3: 305-312
  • Roberts, RL; Roytburd, LA; Newman, JD. Journal of the American Association for Laboratory Animal Science 1999, Vol 38, nr. 5: 27-31
  • Goodwin, D; Davidson, HPB; Harris, P. Foraging enrichment for stabled horses: effects on behaviour and selection. Equine Veterinary Journal 2010
  • Naik, R, Witzel, A, Albright, JD, Siegfried, K, Gruen, ME, Thomson, A, Price, J, Lascelles, BDX. Pilot study evaluating the effect of feeding method on overall activity of neutered indoor pet cats.

Reageren is niet mogelijk