Pica bij katten

Wat is pica? Pica is het eten van niet-eetbare materialen. Maar ook wanneer katten alleen kauwen of sabbelen op niet-eetbare materialen valt dit onder pica. Sommige dierenartsen en wetenschappers zien pica als een gedragsstoornis terwijl anderen het zien als een medisch probleem. Pica komt voor bij bloedarmoede, bij ondervoeding en bij maagdarmproblemen, bijvoorbeeld bij een worminfectie of ontstekingen aan de darmwand. Daarentegen komt pica ook vaak samen voor met (ander) dwangmatig gedrag (zoals overmatig wassen (met kale plekken tot gevolg), sabbelen op staart en poten en overmatig eten) en met bepaalde vormen van angst (zoals verlatingsangst). In sommige gevallen is …

Lees verder

Problemen door overmatige vachtverzorging

Met overmatige vachtverzorging door katten wordt gedrag bedoeld dat verder gaat dan het normale vacht onderhoud en de verdeling van geur over de vacht. Als een kat zijn vacht overmatig verzorgt, ontwikkelt hij plekken met afgebroken haren, dun haar of zelfs kale plekken. Ook kan de onderliggende huid beschadigd raken. Dit wordt veroorzaakt doordat de kat delen van zijn vacht of huid likt, kauwt, plukt of bijt. In extreme gevallen kan hij zichzelf verwonden, meestal aan zijn poten of staart. In het geval van de staart moet deze soms gedeeltelijk geamputeerd worden. Is overmatige vachtverzorging gerelateerd aan stress? Bij het …

Lees verder

Wat is een kat?

Negen belangrijke eigenschappen van katten om rekening mee te houden als eigenaar. Onze huiskatten zijn complexe dieren, en helaas hebben ze het soms moeilijk doordat we hun natuurlijke drijfveren, wensen en reacties niet goed begrijpen. Als we snappen in wat voor omgeving katten het liefst wonen, hoe hun sociale structuur in elkaar zit, wat hun eetpatronen en zelfs hun toiletgewoonten zijn, kan dat helpen bij de keuzes die we maken voor hun verzorging; keuzes waarmee we hun levenskwaliteit aanmerkelijk vergroten. Hier volgen negen algemene eigenschappen van huiskatten, plus voorbeelden van wat ze kunnen inhouden voor de relatie met je eigen …

Lees verder

Agressie naar mensen

Is het normaal dat katten agressief zijn? Agressieve reacties van onze huiskatten houden verband met het natuurlijk gedrag van de soort en vormen een normaal onderdeel van jacht, spel en sociale conflicten. Als katten echter agressie naar mensen beginnen te vertonen, dan noemen we dit al snel ‘probleemgedrag’. Het is belangrijk om de motivatie van de kat voor dit gedrag te achterhalen en of het gedrag in de context normaal of abnormaal is. Normale agressie is relatief voorspelbaar en kan, als aan de behoeften van de kat wordt voldaan, worden opgelost door in te grijpen. Abnormale agressie is echter minder …

Lees verder

Rouw bij katten

Wat katten precies ervaren als een andere kat overlijdt kunnen we ze niet vragen, maar dat het van grote invloed kan zijn voor zowel de kat die achterblijft als voor de eigenaar zelf, dat staat buiten kijf. Rouwende mensen, veranderingen in de routine en de afwezigheid van een vertrouwd lid van de sociale groep, allemaal zaken waar een kat behoorlijk door van slag kan raken. Er zijn echter ook katten, waarvan de eigenaar aangeeft helemaal geen reactie te zien op het overlijden van de andere kat of katten die zelfs helemaal lijken op te leven als de andere kat is …

Lees verder

Hecht een kat aan zijn eigenaar?

De meeste katteneigenaren zijn zeer gehecht aan hun kat. Maar is dat wederzijds? Zijn onze katten ook zo gehecht aan ons? Of zijn het asociale dieren die ons eigenlijk niet nodig hebben? Missen ze ons als we weg zijn? Dit artikel vat een aantal van de nieuwste wetenschappelijke artikelen over het (anti)sociale gedrag van de huiskat samen. De kat als ideaal huisdier De kat (Felis silvestris catus) en de hond (Canis lupus familiaris) behoren tot de meest populaire huisdieren in Europa en de Verenigde Staten (Euromonitor, 2013). Het algemene beeld is dat katten onafhankelijker zijn dan honden. Hierdoor lijkt de …

Lees verder

Verlatingsangst bij katten: wat is het en wie heeft het?

Dit artikel beschrijft wat verlatingsangst is en hoe het zich kan uiten bij de huiskat. Er worden twee artikelen besproken die suggereren dat Perzen, Burmezen, Siamezen en Tonkinezen een verhoogde kans hebben op het ontwikkelen van verlatingsangst. Verlatingsangst Verlatingsangst komt voor bij sociale dieren zoals honden, vogels, dolfijnen en primaten (waaronder de mens) (Bernstein & Strack, 1996). Verlatingsangst uit zich in een specifieke emotionele, gedragsmatig en fysiologische reactie die wordt opgewekt door de afwezigheid van een belangrijk persoon. De mate van angst en de hevigheid van de symptomen hangt samen met de sterkte van de gehechtheid. De voornaamste symptomen van …

Lees verder

‘Kattenmuziek’ vermindert stress bij de dierenarts

Een recente studie van onderzoekers van de Louisiana Universiteit (VS) toont aan dat speciale ‘kattenmuziek’ een dierenartsconsult prettiger kan maken voor de kat. De 25 katten in het onderzoek werden voor, tijdens en na een lichamelijk onderzoek aan muziek blootgesteld. In het onderzoek werden drie condities met elkaar vergeleken: klassieke muziek, kattenmuziek of stilte. Tijdens drie bezoeken (steeds twee weken na elkaar) werd elke kat aan een ander type muziek blootgesteld. Voor en na het onderzoek werd via de Cat Stress Score methode (Kessler & Turner 1999) bepaald hoe gestrest de katten waren. Tijdens het lichamelijk onderzoek werd bepaald hoe …

Lees verder

Geurverrijking voor grote en kleine katten – het effect van kattenkruid, matatabi, valeriaan en struikkamperfoelie

De levenskwaliteit van de huiskat (Felis catus) wordt voor een groot deel bepaald door zijn directe leefomgeving. Een kwalitatief goede leefomgeving bevat hoge zit/ligplaatsen, verstopplaatsen, krabpalen en de mogelijkheid om te spelen en te jagen. Katten zonder toegang tot buiten hebben een grotere kans op verveling en stress. Verrijking van de omgeving via geurstimuli wordt nog vaak over het hoofd gezien en dat is eigenlijk best bijzonder gezien de belangrijke rol van geuren in de leefomgeving van de kat (1). De kat en zijn kattenkruid Katten hebben een goed ontwikkeld reukorgaan en kunnen zowel geuren als feromonen waarnemen. Er zijn …

Lees verder

Worden katten actiever bij het gebruik van voerpuzzels?

Je zou verwachten dat katten actiever worden bij het gebruik van voerpuzzels. Eerder onderzoek bij andere diersoorten toonde immers aan dat de activiteit van de dieren toenam bij het gebruik van voedselverrijking (Roberts, 1999). Toen er echter een onderzoek werd uitgevoerd naar het activiteitsniveau van katten die eten uit gewone voerbakjes en katten die eten uit voerpuzzels bleek er geen aantoonbaar verschil te zijn in activiteit. Oudere katten die voer in voerpuzzels kregen gingen zelfs wat minder bewegen. We zullen het idee dat de kat meer gaat bewegen door het invoeren van voerpuzzels dus moeten loslaten. Moeten we dan de voerpuzzels …

Lees verder