Hecht een kat aan zijn eigenaar?

De meeste katteneigenaren zijn zeer gehecht aan hun kat. Maar is dat wederzijds? Zijn onze katten ook zo gehecht aan ons? Of zijn het asociale dieren die ons eigenlijk niet nodig hebben? Missen ze ons als we weg zijn? Dit artikel vat een aantal van de nieuwste wetenschappelijke artikelen over het (anti)sociale gedrag van de huiskat samen. De kat als ideaal huisdier De kat (Felis silvestris catus) en de hond (Canis lupus familiaris) behoren tot de meest populaire huisdieren in Europa en de Verenigde Staten (Euromonitor, 2013). Het algemene beeld is dat katten onafhankelijker zijn dan honden. Hierdoor lijkt de …

Lees verder

Verlatingsangst bij katten: wat is het en wie heeft het?

Dit artikel beschrijft wat verlatingsangst is en hoe het zich kan uiten bij de huiskat. Er worden twee artikelen besproken die suggereren dat Perzen, Burmezen, Siamezen en Tonkinezen een verhoogde kans hebben op het ontwikkelen van verlatingsangst. Verlatingsangst Verlatingsangst komt voor bij sociale dieren zoals honden, vogels, dolfijnen en primaten (waaronder de mens) (Bernstein & Strack, 1996). Verlatingsangst uit zich in een specifieke emotionele, gedragsmatig en fysiologische reactie die wordt opgewekt door de afwezigheid van een belangrijk persoon. De mate van angst en de hevigheid van de symptomen hangt samen met de sterkte van de gehechtheid. De voornaamste symptomen van …

Lees verder

‘Kattenmuziek’ vermindert stress bij de dierenarts

Een recente studie van onderzoekers van de Louisiana Universiteit (VS) toont aan dat speciale ‘kattenmuziek’ een dierenartsconsult prettiger kan maken voor de kat. De 25 katten in het onderzoek werden voor, tijdens en na een lichamelijk onderzoek aan muziek blootgesteld. In het onderzoek werden drie condities met elkaar vergeleken: klassieke muziek, kattenmuziek of stilte. Tijdens drie bezoeken (steeds twee weken na elkaar) werd elke kat aan een ander type muziek blootgesteld. Voor en na het onderzoek werd via de Cat Stress Score methode (Kessler & Turner 1999) bepaald hoe gestrest de katten waren. Tijdens het lichamelijk onderzoek werd bepaald hoe …

Lees verder

Geurverrijking voor grote en kleine katten – het effect van kattenkruid, matatabi, valeriaan en struikkamperfoelie

De levenskwaliteit van de huiskat (Felis catus) wordt voor een groot deel bepaald door zijn directe leefomgeving. Een kwalitatief goede leefomgeving bevat hoge zit/ligplaatsen, verstopplaatsen, krabpalen en de mogelijkheid om te spelen en te jagen. Katten zonder toegang tot buiten hebben een grotere kans op verveling en stress. Verrijking van de omgeving via geurstimuli wordt nog vaak over het hoofd gezien en dat is eigenlijk best bijzonder gezien de belangrijke rol van geuren in de leefomgeving van de kat (1). De kat en zijn kattenkruid Katten hebben een goed ontwikkeld reukorgaan en kunnen zowel geuren als feromonen waarnemen. Er zijn …

Lees verder

Worden katten actiever bij het gebruik van voerpuzzels?

Je zou verwachten dat katten actiever worden bij het gebruik van voerpuzzels. Eerder onderzoek bij andere diersoorten toonde immers aan dat de activiteit van de dieren toenam bij het gebruik van voedselverrijking (Roberts, 1999). Toen er echter een onderzoek werd uitgevoerd naar het activiteitsniveau van katten die eten uit gewone voerbakjes en katten die eten uit voerpuzzels bleek er geen aantoonbaar verschil te zijn in activiteit. Oudere katten die voer in voerpuzzels kregen gingen zelfs wat minder bewegen. We zullen het idee dat de kat meer gaat bewegen door het invoeren van voerpuzzels dus moeten loslaten. Moeten we dan de voerpuzzels …

Lees verder

Feromonen

Feromonen, raadselachtige stofjes die een belangrijke rol spelen in de kattencommunicatie en de inspiratie zijn voor verschillende feromoonproducten. Dit artikel gaat in op de volgende vragen: wat zijn feromonen? Welke rol spelen feromonen in het leven van de kat? En kun je ongewenst kattengedrag verhelpen met synthetische feromonen? Wat zijn feromonen? Het woord ‘feromoon’ komt van de Griekse woorden Pherein (dragen) en Horman (stimuleren) (Karlson & Lüscher 1959). In eerste instantie werd verondersteld dat deze bijzondere vorm van signaalstoffen alleen bij insecten voorkomt, maar al snel werd bekend dat feromonen ook een belangrijke rol spelen in de communicatie in zoogdieren. …

Lees verder

De ‘Tail-Up’ – een belangrijk signaal om agressie te vermijden

De zogenaamde ‘Tail-Up’, waarbij de kat de staart verticaal heeft, is voor het eerst beschreven door Brown in 1993. Het is een belangrijk signaal in de communicatie tussen katten onderling maar wordt ook vertoond naar de mens (Bradshaw 2016). Elke katteneigenaar is vast wel eens door zijn of haar kat op deze manier begroet. Katten vertonen de ‘Tail-Up’ wanneer zij een bekende zien of wanneer zij iets verwachten zoals eten of een aai. Tussen katten onderling is de ‘Tail-Up’ zeer waarschijnlijk een signaal waarmee de kat aangeeft dat hij geen kwaad in de zin heeft. Kittens vertonen de ‘Tail-Up’ wanneer …

Lees verder

Relatie tussen angst en pijn bij katten

Soms lijkt een volwassen kat opeens overgevoelig te zijn geworden voor bepaalde geluiden. Deze overgevoeligheid kan veroorzaakt worden door pijn. Dat er bij de mens een relatie is tussen pijnlijke aandoeningen en de ontwikkeling van angst gerelateerde vermijdingsreacties is al langer bekend. Aannemelijk, maar tot voor kort niet onderzocht, is dat deze relatie er ook is bij andere zoogdieren, zoals katten en honden. Onderzoek naar relatie geluidsovergevoeligheid en musculoskeletale pijn Recent onderzoek aan de Universiteit van Lincoln bij honden toonde aan dat er sprake is van een relatie tussen geluidsovergevoeligheid en musculoskeletale pijn. Alle honden uit het onderzoek bezochten een …

Lees verder

Oudere poezen blijven het dichtst bij huis

Wil je dat je kat wel vrij naar buiten gaat, maar niet te ver van huis? Neem dan een oudere poes. Althans dat is de conclusie die je zou kunnen trekken uit het onderzoek dat in Biological Conservation verscheen. De onderzoekers voerden een meta-analyse van 25 onderzoeken uit 10 verschillende landen met in totaal 469 katten uit. Hieruit bleek dat: • bij een lagere huisvestingsdichtheid katten verder van huis gaan • katers grotere leefgebieden hebben dan poezen, castratie maakte hierbij geen verschil • katten ouder dan acht jaar minder ver van huis gaan dan jongere katten • katten die regelmatig …

Lees verder