Hecht een kat aan zijn eigenaar?

De meeste katteneigenaren zijn zeer gehecht aan hun kat. Maar is dat wederzijds? Zijn onze katten ook zo gehecht aan ons? Of zijn het asociale dieren die ons eigenlijk niet nodig hebben? Missen ze ons als we weg zijn? Dit artikel vat een aantal van de nieuwste wetenschappelijke artikelen over het (anti)sociale gedrag van de huiskat samen. De kat als ideaal huisdier De kat (Felis silvestris catus) en de hond (Canis lupus familiaris) behoren tot de meest populaire huisdieren in Europa en de Verenigde Staten (Euromonitor, 2013). Het algemene beeld is dat katten onafhankelijker zijn dan honden. Hierdoor lijkt de …

Lees verder

Verlatingsangst bij katten: wat is het en wie heeft het?

Dit artikel beschrijft wat verlatingsangst is en hoe het zich kan uiten bij de huiskat. Er worden twee artikelen besproken die suggereren dat Perzen, Burmezen, Siamezen en Tonkinezen een verhoogde kans hebben op het ontwikkelen van verlatingsangst. Verlatingsangst Verlatingsangst komt voor bij sociale dieren zoals honden, vogels, dolfijnen en primaten (waaronder de mens) (Bernstein & Strack, 1996). Verlatingsangst uit zich in een specifieke emotionele, gedragsmatig en fysiologische reactie die wordt opgewekt door de afwezigheid van een belangrijk persoon. De mate van angst en de hevigheid van de symptomen hangt samen met de sterkte van de gehechtheid. De voornaamste symptomen van …

Lees verder

‘Kattenmuziek’ vermindert stress bij de dierenarts

Een recente studie van onderzoekers van de Louisiana Universiteit (VS) toont aan dat speciale ‘kattenmuziek’ een dierenartsconsult prettiger kan maken voor de kat. De 25 katten in het onderzoek werden voor, tijdens en na een lichamelijk onderzoek aan muziek blootgesteld. In het onderzoek werden drie condities met elkaar vergeleken: klassieke muziek, kattenmuziek of stilte. Tijdens drie bezoeken (steeds twee weken na elkaar) werd elke kat aan een ander type muziek blootgesteld. Voor en na het onderzoek werd via de Cat Stress Score methode (Kessler & Turner 1999) bepaald hoe gestrest de katten waren. Tijdens het lichamelijk onderzoek werd bepaald hoe …

Lees verder

Geurverrijking voor grote en kleine katten – het effect van kattenkruid, matatabi, valeriaan en struikkamperfoelie

De levenskwaliteit van de huiskat (Felis catus) wordt voor een groot deel bepaald door zijn directe leefomgeving. Een kwalitatief goede leefomgeving bevat hoge zit/ligplaatsen, verstopplaatsen, krabpalen en de mogelijkheid om te spelen en te jagen. Katten zonder toegang tot buiten hebben een grotere kans op verveling en stress. Verrijking van de omgeving via geurstimuli wordt nog vaak over het hoofd gezien en dat is eigenlijk best bijzonder gezien de belangrijke rol van geuren in de leefomgeving van de kat (1). De kat en zijn kattenkruid Katten hebben een goed ontwikkeld reukorgaan en kunnen zowel geuren als feromonen waarnemen. Er zijn …

Lees verder

Vrouwen weten het beter (althans die van de Europese wilde kat)

Onze huiskat (Felis catus) behoort, samen met zijn wilde voorouder, de wilde kat (Felis silvestris) en 24 andere kattensoorten, tot het geslacht Felis (Case, 2002). Afhankelijk van het leefgebied (Europa, India of Afrika) wordt de wilde kat onderverdeeld in drie ondersoorten (Felis silvestris silvestris, Felis silvestris ornata en Felis silvestris lybica). Het leefgebied van de Europese wilde kat (Felis silvestris silvestris) betrof vroeger grote delen van Europa; van Groot-Brittannië tot Zuid-Nederland en van Polen tot West-Rusland. Tegenwoordig leeft deze kattensoort in kleine afgescheiden populaties op het Iberisch Schiereiland, Italië, de Balkan, Noord-Frankrijk en in een klein deel van Zuidwest-Duitsland (zie …

Lees verder

Feromonen

Feromonen, raadselachtige stofjes die een belangrijke rol spelen in de kattencommunicatie en de inspiratie zijn voor verschillende feromoonproducten. Dit artikel gaat in op de volgende vragen: wat zijn feromonen? Welke rol spelen feromonen in het leven van de kat? En kun je ongewenst kattengedrag verhelpen met synthetische feromonen? Wat zijn feromonen? Het woord ‘feromoon’ komt van de Griekse woorden Pherein (dragen) en Horman (stimuleren) (Karlson & Lüscher 1959). In eerste instantie werd verondersteld dat deze bijzondere vorm van signaalstoffen alleen bij insecten voorkomt, maar al snel werd bekend dat feromonen ook een belangrijke rol spelen in de communicatie in zoogdieren. …

Lees verder

De ‘Tail-Up’ – een belangrijk signaal om agressie te vermijden

De zogenaamde ‘Tail-Up’, waarbij de kat de staart verticaal heeft, is voor het eerst beschreven door Brown in 1993. Het is een belangrijk signaal in de communicatie tussen katten onderling maar wordt ook vertoond naar de mens (Bradshaw 2016). Elke katteneigenaar is vast wel eens door zijn of haar kat op deze manier begroet. Katten vertonen de ‘Tail-Up’ wanneer zij een bekende zien of wanneer zij iets verwachten zoals eten of een aai. Tussen katten onderling is de ‘Tail-Up’ zeer waarschijnlijk een signaal waarmee de kat aangeeft dat hij geen kwaad in de zin heeft. Kittens vertonen de ‘Tail-Up’ wanneer …

Lees verder

Waarom een kat geen vegetariër kan zijn

De kat is een obligate carnivoor. Dit betekent dat een kat voedingstoffen nodig heeft die alleen in dierlijke producten zitten. Jouw huistijger zal tekorten oplopen wanneer hij alleen vegetarische maaltijden voor geschoteld zou krijgen. De voorouders van onze huiskat leefden volledig van de vangst van kleine prooidieren zoals muizen. Dit heeft ertoe geleid dat de kat specifieke fysiologische en metabolische adaptaties heeft ontwikkeld waardoor hij bepaalde essentiële voedingstoffen alleen uit dierlijke producten kan halen (zie Tabel 1). Deze essentiële voedingstoffen zijn: taurine, arachidonzuur, vitamine B12 en retinal (een voorloper van vitamine A). Daarnaast heeft de kat veel dierlijke eiwitten nodig. …

Lees verder

Voedselvoorkeur van kittens

Een kwestie van een goed voorbeeld of al grotendeels bepaald in de baarmoeder? Diverse onderzoeken hebben aangetoond dat kittens al vroeg in hun leven een voorkeur voor bepaald voedsel ontwikkelen en dat de moederpoes hierbij een belangrijke rol speelt. Zowel observaties in het wild als in het laboratorium laten een relatie zien tussen de prooivangst van de moeder en die van haar kinderen later in hun leven. Volgen de kittens het voorbeeld van hun moeder of is er meer aan de hand? De resultaten van een Frans onderzoek laten zien dat de voorkeur voor bepaalde geuren en smaken mogelijk al …

Lees verder

Fantoompijn bij de kat na pootamputatie

Bij een amputatie worden zenuwen doorgesneden en hierdoor kan fantoompijn optreden. Fantoompijn is pijn die lijkt voort te komen uit het missende lichaamsdeel. Omdat katten vrijwel dezelfde pijnmechanismen hebben als mensen, is het aannemelijk dat ook bij katten fantoompijn voor komt. Pootamputatie bij de kat Amputatie van een voor-of achterpoot komt vaak voor bij katten. De meest voorkomende reden voor amputatie is een verbrijzeld bot na een ongeluk. Omdat bij katten geen protheses worden bevestigd, wordt meestal de gehele poot geamputeerd. Een voorpoot amputatie kan minder succesvol zijn dan een achterpoot amputatie omdat de voorpoten meer gewicht dragen. Een andere …

Lees verder