Selectie op raskenmerken beïnvloed de gezichtsexpressie van katten

‘Een blik zegt meer dan 1000 woorden’ is een uitdrukking die vaak van toepassing is bij mensen, maar is deze uitdrukking ook van toepassing op katten? Mensen communiceren met taal, lichaamshouding en gezichtsuitdrukkingen. En ook voor veel andere dieren zijn gezichtsuitdrukkingen een belangrijke communicatiemethode. Katten daarentegen communiceren vooral ‘op afstand’. Wanneer katten krabben, ergens tegenaan wrijven, urine sproeien of defeceren scheiden zij feromonen af uit klieren, die zich op diverse plaatsen op hun lichaam bevinden. Deze verschillende feromonen worden door andere katten ‘uitgelezen’ met behulp van een speciaal orgaan in het gehemelte van de kat: het orgaan van Jacobson, ook…

Lees verder

Waarom kiezen mensen voor een kortsnuitige kat?

Katten zijn wereldwijd zeer populaire huisdieren. Het percentage raskatten is de laatste jaren gegroeid, en zo ook de vraag naar de zogenaamde ‘brachycefale’ rassen zoals de Exotic, Brits Korthaar en de Pers. Maar met de vraag naar deze rassen neemt ook de bezorgdheid over de lichamelijke gezondheid en het welzijn van deze katten toe. Katten waarbij de typerende raskenmerken, zoals een korte neus en teruggetrokken kaak, tot in het extreme doorgetrokken zijn, hebben vaak problemen met eten, ademhalen en voortplanten. Daarnaast hebben ze vaak afwijkingen aan de oogleden en zenuwen (o.a. Anagrius et al. 2021; Farnworth et al. 2016; Schmidt…

Lees verder

Hoe herken je pijn bij katten?

Dit artikel gaat over de ontwikkeling van een betrouwbare en bruikbare manier om pijn te herkennen aan de gezichtsexpressie van de kat. Onderaan het artikel staat een overzicht hoe je als eigenaar kunt zien of je kat (mogelijk) pijn heeft. Katten zijn meesters in het verbergen van pijn En dat is niet zo vreemd wanneer je bedenkt dat onze huiskat afstamt van een solitair levend dier dat naast predator, ook prooi is. Iedereen kent wel het verhaal van een kat met een gebroken heup die bij de dierenarts loopt alsof er niets aan de hand is. Het herkennen van pijn…

Lees verder

Angst bij katten

Het gedrag en karakter van een kat worden bepaald door een combinatie van genen en ervaringen in de kittentijd. Deze elementen bepalen de persoonlijkheid van een kat, bijvoorbeeld: brutaal, zelfverzekerd, reactief of sociaal. De meeste volwassen katten die opgegroeid zijn in een huishouden kunnen goed omgaan met de uitdagingen van het leven bij de mens. Heeft een kat echter in de eerste drie maanden van zijn leven geen contact heeft gehad met mensen en huishoudelijke geluiden, dan zal hij zeer waarschijnlijk snel vluchten bij het zien, horen of ruiken van onbekende prikkels. Het overlevingsinstinct van de kat is zeer goed…

Lees verder

Poezen en katers reageren verschillend op geluiden van kittens

Voor een baby is huilen de enige manier om te laten weten dat er iets nodig is (warmte, voeding, bescherming). Het kenmerkende geluid van een huilende baby zal dan ook bij de meeste mensen een sterke reactie opwekken aangezien het ‘in onze genen zit’ om voor onze soortgenoten te zorgen. Ouders zullen, na enige tijd, aan de manier van huilen herkennen wat hun baby nodig heeft. Ook voor andere baby-zoogdieren, zoals kittens, is geluid maken dé manier om te communiceren. Voor de zorg van een mensenbaby zijn zowel de vader als de moeder nodig. Bij katten is dit niet zo;…

Lees verder

Emoties en de invloed op gedrag en relatie met gedragsproblemen

Dit artikel geeft een overzicht van de emotionele systemen bij de kat en hoe emoties een rol spelen bij gedrag. Wanneer er aan bepaalde emotionele behoeften niet voldaan wordt in de leefomgeving van de kat kunnen gedragsproblemen ontstaan. Door te kijken naar de emoties van de kat en de ervaring van positieve emoties te vergroten en negatieve emoties te verminderen, wordt het welbevinden van de kat verhoogd en verandert zijn gedrag. Hoe dit werkt wordt geïllustreerd in het voorbeeld van kater Sjors. Panksepp’s zeven emotionele systemen Volgens Jaak Panksepp, een neurowetenschapper uit Estland, hebben alle zoogdieren zeven emotionele systemen, elk…

Lees verder

Hoe denken Nederlandse katteneigenaren over kattenemoties?

Als afstudeeropdracht van de opleiding ‘Gedragstherapie voor Katten’ heb ik onderzocht hoe de Nederlandse katteneigenaar denkt over emoties bij katten. In de periode tussen 19 november 2018 en 1 februari 2019 is mijn digitale vragenlijst via diverse social mediakanalen en kat gerelateerde nieuwsbrieven gedeeld. In totaal hebben 1859 katteneigenaren de vragenlijst volledig ingevuld. De deelnemers hebben voor achttien verschillende emoties aangegeven hoe waarschijnlijk het is dat een kat die emotie kan ervaren. Daarnaast hebben de deelnemers tien foto’s van katten bekeken en aangegeven welke emotie de kat volgens hen ervaart. In dit artikel presenteer ik de resultaten van mijn onderzoek.…

Lees verder

Kan een kat jaloers zijn?

Wetenschappelijke studies hebben aangetoond dat katten emoties als angst, blijdschap en woede kunnen ervaren, maar kunnen katten ook zogenaamde complexe emoties als jaloezie en schaamte ervaren? Veel katteneigenaren zullen zeggen van wel, maar is er wetenschappelijk bewijs voor? Na het lezen van dit artikel weet je het antwoord. Daarnaast weet je wat het nut is van emoties en of mensen emoties kunnen aflezen aan het gezicht van hun kat. Het eerste onderzoek naar emoties Charles Darwin was de eerste die onderzoek heeft gedaan naar emoties. Hij beschrijft zijn bevindingen in het boek ‘The Expression of the Emotions in Man and…

Lees verder

Pica bij katten

Wat is pica? Pica is het eten van niet-eetbare materialen. Maar ook wanneer katten alleen kauwen of sabbelen op niet-eetbare materialen valt dit onder pica. Sommige dierenartsen en wetenschappers zien pica als een gedragsstoornis terwijl anderen het zien als een medisch probleem. Pica komt voor bij bloedarmoede, bij ondervoeding en bij maagdarmproblemen, bijvoorbeeld bij een worminfectie of ontstekingen aan de darmwand. Daarentegen komt pica ook vaak samen voor met (ander) dwangmatig gedrag (zoals overmatig wassen (met kale plekken tot gevolg), sabbelen op staart en poten en overmatig eten) en met bepaalde vormen van angst (zoals verlatingsangst). In sommige gevallen is…

Lees verder

Hecht een kat aan zijn eigenaar?

De meeste katteneigenaren zijn zeer gehecht aan hun kat. Maar is dat wederzijds? Zijn onze katten ook zo gehecht aan ons? Of zijn het asociale dieren die ons eigenlijk niet nodig hebben? Missen ze ons als we weg zijn? Dit artikel vat een aantal van de nieuwste wetenschappelijke artikelen over het (anti)sociale gedrag van de huiskat samen. De kat als ideaal huisdier De kat (Felis silvestris catus) en de hond (Canis lupus familiaris) behoren tot de meest populaire huisdieren in Europa en de Verenigde Staten (Euromonitor, 2013). Het algemene beeld is dat katten onafhankelijker zijn dan honden. Hierdoor lijkt de…

Lees verder