Selectie op raskenmerken beïnvloed de gezichtsexpressie van katten

‘Een blik zegt meer dan 1000 woorden’ is een uitdrukking die vaak van toepassing is bij mensen, maar is deze uitdrukking ook van toepassing op katten? Mensen communiceren met taal, lichaamshouding en gezichtsuitdrukkingen. En ook voor veel andere dieren zijn gezichtsuitdrukkingen een belangrijke communicatiemethode. Katten daarentegen communiceren vooral ‘op afstand’. Wanneer katten krabben, ergens tegenaan wrijven, urine sproeien of defeceren scheiden zij feromonen af uit klieren, die zich op diverse plaatsen op hun lichaam bevinden. Deze verschillende feromonen worden door andere katten ‘uitgelezen’ met behulp van een speciaal orgaan in het gehemelte van de kat: het orgaan van Jacobson, ook…

Lees verder

Waarom kiezen mensen voor een kortsnuitige kat?

Katten zijn wereldwijd zeer populaire huisdieren. Het percentage raskatten is de laatste jaren gegroeid, en zo ook de vraag naar de zogenaamde ‘brachycefale’ rassen zoals de Exotic, Brits Korthaar en de Pers. Maar met de vraag naar deze rassen neemt ook de bezorgdheid over de lichamelijke gezondheid en het welzijn van deze katten toe. Katten waarbij de typerende raskenmerken, zoals een korte neus en teruggetrokken kaak, tot in het extreme doorgetrokken zijn, hebben vaak problemen met eten, ademhalen en voortplanten. Daarnaast hebben ze vaak afwijkingen aan de oogleden en zenuwen (o.a. Anagrius et al. 2021; Farnworth et al. 2016; Schmidt…

Lees verder

Pica bij katten

Wat is pica? Pica is het eten van niet-eetbare materialen. Maar ook wanneer katten alleen kauwen of sabbelen op niet-eetbare materialen valt dit onder pica. Sommige dierenartsen en wetenschappers zien pica als een gedragsstoornis terwijl anderen het zien als een medisch probleem. Pica komt voor bij bloedarmoede, bij ondervoeding en bij maagdarmproblemen, bijvoorbeeld bij een worminfectie of ontstekingen aan de darmwand. Daarentegen komt pica ook vaak samen voor met (ander) dwangmatig gedrag (zoals overmatig wassen (met kale plekken tot gevolg), sabbelen op staart en poten en overmatig eten) en met bepaalde vormen van angst (zoals verlatingsangst). In sommige gevallen is…

Lees verder

Rode katers én poezen

Als je om je heen kijkt lijkt het wel of bijna alle rode katten katers zijn. Toch bestaan er wel rode poezen. Ze komen alleen veel minder voor en dit komt door de manier waarop rood genetisch doorgegeven wordt. De geel/oranje kleur, die we vaak met rood aanduiden, wordt veroorzaakt door een dominante mutatie van het gen voor zwart pigment. Onder invloed van die mutatie verandert het pigment in een geel/oranje kleur. Deze mutatie wordt uitsluitend doorgegeven via het geslachtschromosoom X en wordt aangeduid met ‘O’. De hoofdletter duidt erop dat het een dominant gen is. Recessieve kleurgenen worden met…

Lees verder

Is er een verband tussen vachtkleur en agressie bij katten?

Elizabeth Stelow en haar collega’s hebben door middel van een internetenquête getest of er een verband bestaat tussen de vachtkleur van een kat en agressie. Ze waren voornamelijk geïnteresseerd in de vraag of poezen met sekse-gebonden oranje in hun vacht agressiever zijn dan poezen en katers met andere vachtkleuren. Sekse-gebonden vachtkleur Een sekse-gebonden vachtkleur houdt in dat deze vachtkleur verbonden is met genen op het X-chromosoom. Oranje en zwart zitten bijvoorbeeld op dezelfde plek op het X-chromosoom. Een combinatie van zwart en oranje kan daarom alleen voorkomen bij een dier met twee X-chromosomen, waarbij op de ene plek op het…

Lees verder