Feromonen

Feromonen, raadselachtige stofjes die een belangrijke rol spelen in de kattencommunicatie en de inspiratie zijn voor verschillende feromoonproducten. Dit artikel gaat in op de volgende vragen: wat zijn feromonen? Welke rol spelen feromonen in het leven van de kat? En kun je ongewenst kattengedrag verhelpen met synthetische feromonen? Wat zijn feromonen? Het woord ‘feromoon’ komt van de Griekse woorden Pherein (dragen) en Horman (stimuleren) (Karlson & Lüscher 1959). In eerste instantie werd verondersteld dat deze bijzondere vorm van signaalstoffen alleen bij insecten voorkomt, maar al snel werd bekend dat feromonen ook een belangrijke rol spelen in de communicatie in zoogdieren. …

Lees verder

De ‘Tail-Up’ – een belangrijk signaal om agressie te vermijden

De zogenaamde ‘Tail-Up’, waarbij de kat de staart verticaal heeft, is voor het eerst beschreven door Brown in 1993. Het is een belangrijk signaal in de communicatie tussen katten onderling maar wordt ook vertoond naar de mens (Bradshaw 2016). Elke katteneigenaar is vast wel eens door zijn of haar kat op deze manier begroet. Katten vertonen de ‘Tail-Up’ wanneer zij een bekende zien of wanneer zij iets verwachten zoals eten of een aai. Tussen katten onderling is de ‘Tail-Up’ zeer waarschijnlijk een signaal waarmee de kat aangeeft dat hij geen kwaad in de zin heeft. Kittens vertonen de ‘Tail-Up’ wanneer …

Lees verder

Relatie tussen angst en pijn bij katten

Soms lijkt een volwassen kat opeens overgevoelig te zijn geworden voor bepaalde geluiden. Deze overgevoeligheid kan veroorzaakt worden door pijn. Dat er bij de mens een relatie is tussen pijnlijke aandoeningen en de ontwikkeling van angst gerelateerde vermijdingsreacties is al langer bekend. Aannemelijk, maar tot voor kort niet onderzocht, is dat deze relatie er ook is bij andere zoogdieren, zoals katten en honden. Onderzoek naar relatie geluidsovergevoeligheid en musculoskeletale pijn Recent onderzoek aan de Universiteit van Lincoln bij honden toonde aan dat er sprake is van een relatie tussen geluidsovergevoeligheid en musculoskeletale pijn. Alle honden uit het onderzoek bezochten een …

Lees verder

Waarom een kat geen vegetariër kan zijn

De kat is een obligate carnivoor. Dit betekent dat een kat voedingstoffen nodig heeft die alleen in dierlijke producten zitten. Jouw huistijger zal tekorten oplopen wanneer hij alleen vegetarische maaltijden voor geschoteld zou krijgen. De voorouders van onze huiskat leefden volledig van de vangst van kleine prooidieren zoals muizen. Dit heeft ertoe geleid dat de kat specifieke fysiologische en metabolische adaptaties heeft ontwikkeld waardoor hij bepaalde essentiële voedingstoffen alleen uit dierlijke producten kan halen (zie Tabel 1). Deze essentiële voedingstoffen zijn: taurine, arachidonzuur, vitamine B12 en retinal (een voorloper van vitamine A). Daarnaast heeft de kat veel dierlijke eiwitten nodig. …

Lees verder

Katten kiezen zelf wat goed voor ze is

Wist je dat katten zelf kunnen aangeven dat sommige voeding schadelijk is of een tekort heeft aan essentiële voedingsstoffen? In een onderzoek van Everett (1944) is al aangetoond dat als er een tekort is aan bijvoorbeeld thiamine (vitamine B1) dat katten na een aantal dagen weigeren deze voeding nog te eten. Katten zijn erg gevoelig voor een thiaminetekort. Ze kunnen overmatig gaan speekselen en braken. Bij ernstigere tekorten ontstaan zelfs neurologische symptomen. Everett vermoedt dat katten zelf stoppen met het eten van voeding waarin tekorten aanwezig zijn doordat de kat het eten van de verkeerde voeding associeert met ‘het ziek voelen’ …

Lees verder

Oververhitting bij katten

In tegenstelling tot bij honden komt oververhitting bij katten zelden voor. Dit komt vooral doordat katten meer hun eigen gang gaan. Ze zoeken liever een koeler plekje in de schaduw en doen rustig aan in plaats van als een dolle achter een speeltje aan te rennen. Een kat kan echter wel oververhit raken. Denk bijvoorbeeld aan katten in een ren zonder schaduw, in een afgesloten caravan, of per ongeluk opgesloten in een schuur. Ook bij het spelen met een laserlampje, waarbij de kat te veel rent en springt ligt oververhitting op de loer. Hoe herken je oververhitting? De kat kan …

Lees verder

Oudere poezen blijven het dichtst bij huis

Wil je dat je kat wel vrij naar buiten gaat, maar niet te ver van huis? Neem dan een oudere poes. Althans dat is de conclusie die je zou kunnen trekken uit het onderzoek dat in Biological Conservation verscheen. De onderzoekers voerden een meta-analyse van 25 onderzoeken uit 10 verschillende landen met in totaal 469 katten uit. Hieruit bleek dat: • bij een lagere huisvestingsdichtheid katten verder van huis gaan • katers grotere leefgebieden hebben dan poezen, castratie maakte hierbij geen verschil • katten ouder dan acht jaar minder ver van huis gaan dan jongere katten • katten die regelmatig …

Lees verder

Verbrandingsgevaar in de zon

Niet alleen mensen kunnen verbranden in de zon. Ook dieren met weinig beharing of met weinig pigment kunnen gemakkelijk verbranden. Helemaal als de zon veel zonkracht heeft of als de kat veel of op het heetst van de dag buiten is. Katten verbranden vooral vaak op de oorschelpen. Het meeste risico lopen witte katten of katten met veel wit in de vacht. Als je kat te lang onbeschermd in de zon is geweest dan raakt de huid geïrriteerd, net als bij mensen. Er kunnen blaren en korstjes ontstaan en ook kwaadaardige tumoren door het verbranden van de huid komen regelmatig …

Lees verder

Voedselvoorkeur van kittens

Een kwestie van een goed voorbeeld of al grotendeels bepaald in de baarmoeder? Diverse onderzoeken hebben aangetoond dat kittens al vroeg in hun leven een voorkeur voor bepaald voedsel ontwikkelen en dat de moederpoes hierbij een belangrijke rol speelt. Zowel observaties in het wild als in het laboratorium laten een relatie zien tussen de prooivangst van de moeder en die van haar kinderen later in hun leven. Volgen de kittens het voorbeeld van hun moeder of is er meer aan de hand? De resultaten van een Frans onderzoek laten zien dat de voorkeur voor bepaalde geuren en smaken mogelijk al …

Lees verder

Rode katers én poezen

Als je om je heen kijkt lijkt het wel of bijna alle rode katten katers zijn. Toch bestaan er wel rode poezen. Ze komen alleen veel minder voor en dit komt door de manier waarop rood genetisch doorgegeven wordt. De geel/oranje kleur, die we vaak met rood aanduiden, wordt veroorzaakt door een dominante mutatie van het gen voor zwart pigment. Onder invloed van die mutatie verandert het pigment in een geel/oranje kleur. Deze mutatie wordt uitsluitend doorgegeven via het geslachtschromosoom X en wordt aangeduid met ‘O’. De hoofdletter duidt erop dat het een dominant gen is. Recessieve kleurgenen worden met …

Lees verder