Geurverrijking voor grote en kleine katten – het effect van kattenkruid, matatabi, valeriaan en struikkamperfoelie

De levenskwaliteit van de huiskat (Felis catus) wordt voor een groot deel bepaald door zijn directe leefomgeving. Een kwalitatief goede leefomgeving bevat hoge zit/ligplaatsen, verstopplaatsen, krabpalen en de mogelijkheid om te spelen en te jagen. Katten zonder toegang tot buiten hebben een grotere kans op verveling en stress. Verrijking van de omgeving via geurstimuli wordt nog vaak over het hoofd gezien en dat is eigenlijk best bijzonder gezien de belangrijke rol van geuren in de leefomgeving van de kat (1). De kat en zijn kattenkruid Katten hebben een goed ontwikkeld reukorgaan en kunnen zowel geuren als feromonen waarnemen. Er zijn …

Lees verder

Worden katten actiever bij het gebruik van voerpuzzels?

Je zou verwachten dat katten actiever worden bij het gebruik van voerpuzzels. Eerder onderzoek bij andere diersoorten toonde immers aan dat de activiteit van de dieren toenam bij het gebruik van voedselverrijking (Roberts, 1999). Toen er echter een onderzoek werd uitgevoerd naar het activiteitsniveau van katten die eten uit gewone voerbakjes en katten die eten uit voerpuzzels bleek er geen aantoonbaar verschil te zijn in activiteit. Oudere katten die voer in voerpuzzels kregen gingen zelfs wat minder bewegen. We zullen het idee dat de kat meer gaat bewegen door het invoeren van voerpuzzels dus moeten loslaten. Moeten we dan de voerpuzzels …

Lees verder

Vrouwen weten het beter (althans die van de Europese wilde kat)

Onze huiskat (Felis catus) behoort, samen met zijn wilde voorouder, de wilde kat (Felis silvestris) en 24 andere kattensoorten, tot het geslacht Felis (Case, 2002). Afhankelijk van het leefgebied (Europa, India of Afrika) wordt de wilde kat onderverdeeld in drie ondersoorten (Felis silvestris silvestris, Felis silvestris ornata en Felis silvestris lybica). Het leefgebied van de Europese wilde kat (Felis silvestris silvestris) betrof vroeger grote delen van Europa; van Groot-Brittannië tot Zuid-Nederland en van Polen tot West-Rusland. Tegenwoordig leeft deze kattensoort in kleine afgescheiden populaties op het Iberisch Schiereiland, Italië, de Balkan, Noord-Frankrijk en in een klein deel van Zuidwest-Duitsland (zie …

Lees verder

Feromonen

Feromonen, raadselachtige stofjes die een belangrijke rol spelen in de kattencommunicatie en de inspiratie zijn voor verschillende feromoonproducten. Dit artikel gaat in op de volgende vragen: wat zijn feromonen? Welke rol spelen feromonen in het leven van de kat? En kun je ongewenst kattengedrag verhelpen met synthetische feromonen? Wat zijn feromonen? Het woord ‘feromoon’ komt van de Griekse woorden Pherein (dragen) en Horman (stimuleren) (Karlson & Lüscher 1959). In eerste instantie werd verondersteld dat deze bijzondere vorm van signaalstoffen alleen bij insecten voorkomt, maar al snel werd bekend dat feromonen ook een belangrijke rol spelen in de communicatie in zoogdieren. …

Lees verder

De ‘Tail-Up’ – een belangrijk signaal om agressie te vermijden

De zogenaamde ‘Tail-Up’, waarbij de kat de staart verticaal heeft, is voor het eerst beschreven door Brown in 1993. Het is een belangrijk signaal in de communicatie tussen katten onderling maar wordt ook vertoond naar de mens (Bradshaw 2016). Elke katteneigenaar is vast wel eens door zijn of haar kat op deze manier begroet. Katten vertonen de ‘Tail-Up’ wanneer zij een bekende zien of wanneer zij iets verwachten zoals eten of een aai. Tussen katten onderling is de ‘Tail-Up’ zeer waarschijnlijk een signaal waarmee de kat aangeeft dat hij geen kwaad in de zin heeft. Kittens vertonen de ‘Tail-Up’ wanneer …

Lees verder

Relatie tussen angst en pijn bij katten

Soms lijkt een volwassen kat opeens overgevoelig te zijn geworden voor bepaalde geluiden. Deze overgevoeligheid kan veroorzaakt worden door pijn. Dat er bij de mens een relatie is tussen pijnlijke aandoeningen en de ontwikkeling van angst gerelateerde vermijdingsreacties is al langer bekend. Aannemelijk, maar tot voor kort niet onderzocht, is dat deze relatie er ook is bij andere zoogdieren, zoals katten en honden. Onderzoek naar relatie geluidsovergevoeligheid en musculoskeletale pijn Recent onderzoek aan de Universiteit van Lincoln bij honden toonde aan dat er sprake is van een relatie tussen geluidsovergevoeligheid en musculoskeletale pijn. Alle honden uit het onderzoek bezochten een …

Lees verder

Waarom een kat geen vegetariër kan zijn

De kat is een obligate carnivoor. Dit betekent dat een kat voedingstoffen nodig heeft die alleen in dierlijke producten zitten. Jouw huistijger zal tekorten oplopen wanneer hij alleen vegetarische maaltijden voor geschoteld zou krijgen. De voorouders van onze huiskat leefden volledig van de vangst van kleine prooidieren zoals muizen. Dit heeft ertoe geleid dat de kat specifieke fysiologische en metabolische adaptaties heeft ontwikkeld waardoor hij bepaalde essentiële voedingstoffen alleen uit dierlijke producten kan halen (zie Tabel 1). Deze essentiële voedingstoffen zijn: taurine, arachidonzuur, vitamine B12 en retinal (een voorloper van vitamine A). Daarnaast heeft de kat veel dierlijke eiwitten nodig. …

Lees verder

Katten kiezen zelf wat goed voor ze is

Wist je dat katten zelf kunnen aangeven dat sommige voeding schadelijk is of een tekort heeft aan essentiële voedingsstoffen? In een onderzoek van Everett (1944) is al aangetoond dat als er een tekort is aan bijvoorbeeld thiamine (vitamine B1) dat katten na een aantal dagen weigeren deze voeding nog te eten. Katten zijn erg gevoelig voor een thiaminetekort. Ze kunnen overmatig gaan speekselen en braken. Bij ernstigere tekorten ontstaan zelfs neurologische symptomen. Everett vermoedt dat katten zelf stoppen met het eten van voeding waarin tekorten aanwezig zijn doordat de kat het eten van de verkeerde voeding associeert met ‘het ziek voelen’ …

Lees verder

Oververhitting bij katten

In tegenstelling tot bij honden komt oververhitting bij katten zelden voor. Dit komt vooral doordat katten meer hun eigen gang gaan. Ze zoeken liever een koeler plekje in de schaduw en doen rustig aan in plaats van als een dolle achter een speeltje aan te rennen. Een kat kan echter wel oververhit raken. Denk bijvoorbeeld aan katten in een ren zonder schaduw, in een afgesloten caravan, of per ongeluk opgesloten in een schuur. Ook bij het spelen met een laserlampje, waarbij de kat te veel rent en springt ligt oververhitting op de loer. Hoe herken je oververhitting? De kat kan …

Lees verder