Behandeling van vuurwerkangst

Het is weer bijna zover: de jaarwisseling! Voor de meeste mensen een gezellige tijd die wordt doorgebracht met familie of vrienden, oliebollen en natuurlijk vuurwerk. Helaas is dat laatste voor katten niet zo aangenaam. Hoewel het bij katten minder duidelijk te merken is dan bij honden, zijn ook zij vaak bang voor de geluiden (en lichtflitsen) van vuurwerk. Gelukkig zijn er wel een aantal dingen die je als katteneigenaar kunt doen om de jaarwisseling voor onze vierpotige vriendjes zo ontspannen mogelijk te laten verlopen. Algemene maatregelen Onderstaande maatregelen kunnen door elke katteneigenaar worden gebruikt rondom de jaarwisseling. Je kat zal …

Lees verder

Emoties en de invloed op gedrag en relatie met gedragsproblemen

Dit artikel geeft een overzicht van de emotionele systemen bij de kat en hoe emoties een rol spelen bij gedrag. Wanneer er aan bepaalde emotionele behoeften niet voldaan wordt in de leefomgeving van de kat kunnen gedragsproblemen ontstaan. Door te kijken naar de emoties van de kat en de ervaring van positieve emoties te vergroten en negatieve emoties te verminderen, wordt het welbevinden van de kat verhoogd en verandert zijn gedrag. Hoe dit werkt wordt geïllustreerd in het voorbeeld van kater Sjors. Panksepp’s zeven emotionele systemen Volgens Jaak Panksepp, een neurowetenschapper uit Estland, hebben alle zoogdieren zeven emotionele systemen, elk …

Lees verder

Hoe denken Nederlandse katteneigenaren over kattenemoties?

Als afstudeeropdracht van de opleiding ‘Gedragstherapie voor Katten’ heb ik onderzocht hoe de Nederlandse katteneigenaar denkt over emoties bij katten. In de periode tussen 19 november 2018 en 1 februari 2019 is mijn digitale vragenlijst via diverse social mediakanalen en kat gerelateerde nieuwsbrieven gedeeld. In totaal hebben 1859 katteneigenaren de vragenlijst volledig ingevuld. De deelnemers hebben voor achttien verschillende emoties aangegeven hoe waarschijnlijk het is dat een kat die emotie kan ervaren. Daarnaast hebben de deelnemers tien foto’s van katten bekeken en aangegeven welke emotie de kat volgens hen ervaart. In dit artikel presenteer ik de resultaten van mijn onderzoek. …

Lees verder

Kan een kat jaloers zijn?

Wetenschappelijke studies hebben aangetoond dat katten emoties als angst, blijdschap en woede kunnen ervaren, maar kunnen katten ook zogenaamde complexe emoties als jaloezie en schaamte ervaren? Veel katteneigenaren zullen zeggen van wel, maar is er wetenschappelijk bewijs voor? Na het lezen van dit artikel weet je het antwoord. Daarnaast weet je wat het nut is van emoties en of mensen emoties kunnen aflezen aan het gezicht van hun kat. Het eerste onderzoek naar emoties Charles Darwin was de eerste die onderzoek heeft gedaan naar emoties. Hij beschrijft zijn bevindingen in het boek ‘The Expression of the Emotions in Man and …

Lees verder

Stress bij katten

Herkennen en aanpakken van stress Bij de meest voorkomende gedragsproblemen en enkele veel voorkomende ziekten bij katten speelt stress een belangrijke rol. Katten laten hun emoties niet zo openlijk zien als andere soorten. In plaats van hun angst te tonen, hebben ze eerder de neiging zich stilletjes terug te trekken. Daarom is het voor eigenaren belangrijk de subtiele stresssignalen bij hun katten te herkennen. Is alle stress slecht? Verschillende fysiologische systemen in het lichaam van een kat reguleren stress. Dit zijn voornamelijk de HPA-as (hypothalamus-hypofyse-bijnier) en het sympathische zenuwstelsel. Beide systemen zijn bij de voorouders van onze huiskat geëvolueerd om …

Lees verder

De oudere kat, welzijn, gezondheid en verzorging

Katten leven nu veel langer dan vroeger, dankzij betere voeding, betere veterinaire zorg en verzorging thuis. Die oudere kat heeft andere behoeftes en vaak meer zorg nodig dan de jonge kat. Door hier rekening mee te houden kunnen oudere katten tot op hoge leeftijd een fijn en comfortabel leven hebben. De senior kat, vroeger en nu In zowel Europa als Amerika is de gemiddelde leeftijd van katten de afgelopen twintig jaar toegenomen. De gemiddelde leeftijd van katten is gestegen van 4,7 naar 5,3 jaar. Het aantal katten van 6 jaar of ouder is zelfs gestegen met maar liefst 47%. Ook …

Lees verder

Pica bij katten

Wat is pica? Pica is het eten van niet-eetbare materialen. Maar ook wanneer katten alleen kauwen of sabbelen op niet-eetbare materialen valt dit onder pica. Sommige dierenartsen en wetenschappers zien pica als een gedragsstoornis terwijl anderen het zien als een medisch probleem. Pica komt voor bij bloedarmoede, bij ondervoeding en bij maagdarmproblemen, bijvoorbeeld bij een worminfectie of ontstekingen aan de darmwand. Daarentegen komt pica ook vaak samen voor met (ander) dwangmatig gedrag (zoals overmatig wassen (met kale plekken tot gevolg), sabbelen op staart en poten en overmatig eten) en met bepaalde vormen van angst (zoals verlatingsangst). In sommige gevallen is …

Lees verder

Problemen door overmatige vachtverzorging

Met overmatige vachtverzorging door katten wordt gedrag bedoeld dat verder gaat dan het normale vacht onderhoud en de verdeling van geur over de vacht. Als een kat zijn vacht overmatig verzorgt, ontwikkelt hij plekken met afgebroken haren, dun haar of zelfs kale plekken. Ook kan de onderliggende huid beschadigd raken. Dit wordt veroorzaakt doordat de kat delen van zijn vacht of huid likt, kauwt, plukt of bijt. In extreme gevallen kan hij zichzelf verwonden, meestal aan zijn poten of staart. In het geval van de staart moet deze soms gedeeltelijk geamputeerd worden. Is overmatige vachtverzorging gerelateerd aan stress? Bij het …

Lees verder

Wat is een kat?

Negen belangrijke eigenschappen van katten om rekening mee te houden als eigenaar. Onze huiskatten zijn complexe dieren, en helaas hebben ze het soms moeilijk doordat we hun natuurlijke drijfveren, wensen en reacties niet goed begrijpen. Als we snappen in wat voor omgeving katten het liefst wonen, hoe hun sociale structuur in elkaar zit, wat hun eetpatronen en zelfs hun toiletgewoonten zijn, kan dat helpen bij de keuzes die we maken voor hun verzorging; keuzes waarmee we hun levenskwaliteit aanmerkelijk vergroten. Hier volgen negen algemene eigenschappen van huiskatten, plus voorbeelden van wat ze kunnen inhouden voor de relatie met je eigen …

Lees verder

Agressie naar mensen

Is het normaal dat katten agressief zijn? Agressieve reacties van onze huiskatten houden verband met het natuurlijk gedrag van de soort en vormen een normaal onderdeel van jacht, spel en sociale conflicten. Als katten echter agressie naar mensen beginnen te vertonen, dan noemen we dit al snel ‘probleemgedrag’. Het is belangrijk om de motivatie van de kat voor dit gedrag te achterhalen en of het gedrag in de context normaal of abnormaal is. Normale agressie is relatief voorspelbaar en kan, als aan de behoeften van de kat wordt voldaan, worden opgelost door in te grijpen. Abnormale agressie is echter minder …

Lees verder